Ají Amarillo – El Aroma y Sabor del Picante

Es nativo de las alturas del Perú, así como la mayoría de ajíes, pero este tiene una especial historia de amor con los peruanos y nuestra comida desde hace siglos. Todos sabemos que nuestros ancestros recurrían al ají y la sal para sazonar sus alimentos, y cuando el hombre pre-hispánico quería ofrecer un sacrificio a los dioses, ayunaba y se abstenía de consumir ají, sal, y evitaba las relaciones sexuales por unos días.

Este ají es casi neutro cuando se le han quitado las semillas y las venas. Su pulpa tiene una textura crujiente y carnosa, con un perfume característico y un bellísimo color naranja encendido. Se puede comer crudo, cocido, en pasta, relleno, etc., y está presente en muchos de nuestros platos, ya sea picado, molido o en tiras. Cuando se hierve en agua hay que salir de la cocina pues cuesta respirar, es como si todo el ají del mundo se ubicara en la garganta y uno siente que se asfixia. Por eso es recomendable abrir bien las ventanas y dejar entrar el aire para evitar la irritación en la garganta y los ojos.

Hablando de esto, siempre he admirado a los que trabajan en las cebicherías o restaurantes de pescados y mariscos, ya que todos los días tienen que limpiar y picar muchos kilos de ají, siendo aparentemente inmunes a sus efectos, pues su piel resiste milagrosamente el contacto con el picante durante horas. Me pregunto cómo lo hacen. En caso de que tú hayas manipulado un ají y tus manos estén como fuego puro, sumérgelas un rato en leche. Realmente funciona. Y nunca, NUNCA, te toques la cara, ojos o boca. Te arrepentirás.

Es interesante notar que en Perú este ají tiene varios nombres en vez de uno. Se le conoce como ají verde, ají amarillo, ají escabeche, etc. Se está trabajando para estandarizar el nombre y conocerlo solo con uno, el más evidente, ají amarillo… ¿o debería ser ají anaranjado? !Ay, qué confusión!

¿Qué cosas se pueden hacer con un ají amarillo?

  • Salsas
  • Mermeladas
  • Chocolate
  • Almíbar
  • Dulces
  • Polvo
  • Encurtidos
  • Pasta

Aquí tienes algunas recetas que puedes hacer con este ají: Causa, Papa a la Huancaína, Ají de Gallina.


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  1. […] when ready, a flavorful aderezo is added (aderezo is a mixture of chopped red onion, garlic, and ají amarillo, fried in a little vegetable oil). If you wish, you can also add one chopped tomato to the […]

  2. […] easy to prepare and will be ready in the blink of an eye.  If you are lucky enough to have fresh ají amarillo,you can learn how to make the paste for this sauce here . Otherwise buy it processed or frozen […]

  3. […] Start with ají amarillos, fresh from the market (or frozen if that’s all you can […]

  4. […] perfectly roasted turkey, gravy, lettuce, salsa criolla, and a varied choice of sauces: mayonnaise, aji amarillo, rocoto, huacatay, mustard, and the […]

  5. […] sauces are served at the same time. You may choose huancaina sauce, salsa criolla, rocoto or aji amarillo sauces, among many others. Some restaurants make a big event around their sancochados and their […]

  6. […] of seafood, or even chicken. Salsa criolla is always a side dish, and other sauces as well, like aji amarillo, rocoto, mayonnaise for the kids, or tartare sauce. This is a rustic dish, but depending on the […]

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