Quinua, la semilla sagrada de los Incas

Después de la divertida y emocionante Latina Cook-Off del pasado fin de semana, donde participamos con la Quinua Pilaf con Pistachos y Bacon de mi madre Decidí volver a este ingrediente extraordinario que está tomando al mundo por sorpresa.

Lo más probable es que esté familiarizado con la Quinua (pronunciado keen-wah) o que haya oído hablar de sus propiedades nutritivas. “Una proteína completa” es lo que más he oído cuando se trata de esta potencia. Y de hecho es una proteína completa, ya que contiene los 8 aminoácidos esenciales, además de hierro, calcio, vitamina E y vitamina B. Lo que muy poca gente sabe, sin embargo, es que esta maravillosa comida no es un grano, es una semilla . Aprendí esto de un amigo cuya glucosa era alarmantemente alta y se le prohibió comer azúcares o granos por su medicina homeópata china. Ella rompió la maravillosa noticia: Quinua estaba más que bien. ¡Así que festeje con todos ustedes en dietas bajas en carbohidratos/baja en azúcar!

Dicho esto, la quinua generalmente se trata como un cereal. Ha sido un alimento básico de la dieta andina a lo largo de los siglos, y crece en las montañas a pesar del clima frío. Los incas lo consideraban sagrado porque les proporcionaba energía y buena salud, y se lo ofrecían a sus dioses.

Cuando mi madre se mudó a Perú hace más de 30 años, nadie que ella conocía comió Quinua. Todavía había una clase muy fuerte y un sesgo racial en la atmósfera (mucho más de lo que hay ahora), y la semilla ancestral era vista como algo que solo comían los pobres e incultos de las montañas. ¡Pero cuán poco educados los esnobistas limeños desprecian tal maravilla de la naturaleza! Afortunadamente para ellos, las cosas han cambiado. Se estaban perdiendo tanto y ni siquiera tenían ni idea.

En una nota más internacional, viví con mi amiga Kate en West Village de Nueva York en 2005. Solía cavar todo tipo de tendencias de salud (es decir, cuando no estábamos engullendo el stock completo de cupcakes en Magnolia Bakery a la vuelta de la esquina), y yo compraría Quinua en la tienda de alimentos saludables todo el tiempo y lo haríamos por nosotros. A ella le encantó y pensó que era lo más exótico de todos. Nos reímos de esto ahora, ya que solo han pasado unos años desde entonces y Quinua ya está en toda la escena de la salud y más allá. Todos los que ella conoce lo consumen todo el tiempo hoy en día, al igual que el buen arroz o cuscús. Me hace sentir como un orgulloso pionero.

Hay quinua blanca, roja y negra. Todos están cocinados de la misma manera, y puedes hacerlos en sopas y guisos, en postres, o como arroz o risotto. Normalmente tomo algo para el desayuno, simplemente hirviéndolo en agua con una ramita de canela, algunos clavos de olor, jengibre fresco y una manzana picada, pera o melocotón. Solo toma de 15 a 20 minutos cocinar, y cuando esté listo, verá un anillo blanco alrededor de cada semilla. Luego agrego todo tipo de cosas como lino, chía y semillas de sésamo, semillas de cacao, coco seco, bayas de goji, nueces, miel … lo que sea. A veces lo endulzo con jugo de fruta fresca en lugar de miel (la piña es especialmente deliciosa si es madura y lo suficientemente dulce). Amelia, nuestra cocinera, pone Maca fresca (comúnmente conocida como la “Viagra de los Incas”) para obtener un impulso de energía aún mayor. Podría ponerle un poco de polvo de Maca , -fácil de encontrar en supermercados y tiendas- pero tenga cuidado porque el sabor puede ser abrumador.

De la familia de las espinacas, las hojas de quinua se comen crudas en los Andes. También puede germinar fácilmente las semillas, para darle más sabor a sus ensaladas o platos en general. Cuando brota, es divertido comerlo por su sabor crujiente, y su sabor permanece casi intacto, a diferencia de otros brotes. ¡Es increíblemente nutritivo comer de esta manera, para que pueda comer todo lo que quiera y sentirse bien al respecto! Hace un par de meses compré un tipo de semi germinado en el supermercado y lo rocié directamente de la bolsa sobre mi yogur y cereal. Encontré que esta es una buena manera de mantener todos esos nutrientes intactos, y la crisis acaba de hacer cada bocado más interesante.

Otra forma de tener este ingrediente versátil es cocinarlo con un poco de sal (tal vez un poco de ajo picado y cebolla también), y tenerlo como acompañamiento para cualquier plato (en Perú tenemos arroz como guarnición con cada comida, entonces esta es una buena alternativa). También lo dejo fresco y lo tengo con todo tipo de ingredientes mezclados como ensalada (pruebe el queso feta, las aceitunas, los tomates en cubos y el pepino, el jugo de limón, el aceite de oliva, la sal y la pimienta, por ejemplo), o tómelo como ensalada o tagine caliente con una gran cantidad de vegetales asados y hierbas en la parte superior.

¡Este post me está haciendo sentir hambriento! Pero antes de terminar esto, solo agregaré que también he hecho deliciosas galletas y magdalenas con harina de quiuoa y quinua cocida. ¡Una fiesta sin gluten! Compartiré la receta pronto. Y la semana pasada estuve en el festival gastronómico más grande de Perú y encontré todo tipo de productos de quinua, como brownies, flan y alfajores. La vendedora se negó a compartir sus recetas conmigo, pero trataremos de resolverlas y compartirlas. Mientras tanto, comienza a aprovechar este maravilloso ingrediente de todas las maneras que ya he recomendado. Voy a hacer eso ahora mismo.

 

 

Un agradecimiento especial a mi tío y maravilloso chef Roberto Cuadra por algunas de sus bellas imágenes de quinua.

http://www.facebook.com/pages/Roberto-Cuadra-Cocina-Peruana/112124935482583

Comentarios

  1. I am a huge HUGE fan of quinoa. We eat it a lot. It’s just so small, delicate, yet robust, and very tasty. Thanks for highlighting it! I will have to make sure to include some quinoa on our menu for next week.

    • Youre welcome Jen. Happy to share the wonders of this part of the world with everyone. I hope the ideas in this post will give you new alternatives on how to make it. It really is so versatile and easy to use! We will keep sharing many more quinoa recipes in the future, so make sure u visit us again 😉

  2. The pictures of beautiful! I didn’t quinoa could be used in so many different recipes. Now I want to try it! 🙂 Thanks for sharing.

  3. The first time I bought quinoa, I was chatting with the check out guy about it but he had no idea what I was talking about because I was saying it as it was spelled. He had to correct me – keenwa. Who’d have known! LOL We love quinoa in our house and use it a lot to stuff peppers. I’m looking to expand our recipes using this book I found online: http://pinterest.com/pin/170898367/ Looking forward to your recipes!

  4. Quinoa is one of our favorites. I cook gluten-free and because quinoa is naturally gluten-free and high in protein I make it often. But I only make it a couple of different ways. Thank you for the great recipe ideas!!

  5. I wanted so badly to love quinoa for all the health reasons you mentioned but have not taken to the taste or texture. I didn’t think of making it for breakfast. I hope you post quinoa recipes because I could be persuaded to give this seed another shot.

    • @The Wise Latina Club, I hear ya! Quinoa has a very particular taste that some may not love. Even I get tired of it quite easily. But there are many recipes where it is used to replace rice or other grains, such as in a Quinotto (like Risotto but with Quinoa), and the taste is hidden behind the other ingredients, but all its goodness remains. Same goes with the texture, such as when you use Quinoa Flour, or when you make it in stews and soups, where it becomes almost liquid. We won´t disappoint with our Quinoa recipes. Dont give up on it yet!

  6. I also feel like a quinoa pioneer now! LOL! I first found out about it during my ultra-mega vegetarian yogi days while i lived in Spain in 2000. When I moved back to Mexico, I could only find it in 1 health food store because there weren’t many organic/healthy stores at that time yet. So, every time I had to travel to the States I would have to make a stop at Whole Foods or such and I would bring a suitcase full of rice milk, vitamins and quinoa! How crazy, no?

    But I’ve never thought about making it for breakfast..loved, loved your idea especially for the colder months coming up! Excellent alternative to my yummy oatmeal that can get boring.

    What is that shriveled fruit(?) next to the ginger in the picture?

    • Yes Ana, its an excellent substitution for oats, (although i do love my oats). You can have it with yogurt, blueberries, anything you like really.
      The ingredient you ask about is a root called Maca. You may have heard of it. Its from the Andes, and is commonly known as “the Viagra of the Incas”. It regulates hormones, so its very good for hormone imbalance and specially women who are going through menopause, but also for low sexual stamina. In Peru they say you will most likely get pregnant with twins because of its sexual powers if you or your partner take it 😀 Other than these properties, it gives you tons of energy in general. In the states you can easily find it in pills or powder (in Wholefoods or any health store). The powder has quite a strong earthy taste though, so you should first decide if you like it before adding it to your food or smoothies. When its fresh its much milder.

  7. Yum! You should post a recipe for the breakfast Quinoa you made for me, which is actually on the pictures above – with the apples, ginger and cinammon. YUMMMM

  8. I’d would like to let tour know that we going to have a festival promoting the Quinoa in Miami, FL . You may be interested to participate or help us to advertisment this program in the ELEVEN ANNUAL ANDEAN FESTIVAL with showcases of the seven Countries that belongs to ANDEAN REGIONS Peru, Bolivia, Ecuador,Chile, Argentina, Venezuela and Colombia.
    Thans very interesting to know abouth your experiences.

Trackbacks

  1. […] Last week I had a cauliflower in the fridge. I also had a few carrots and a few zucchini. In the pantry I had the usual: quinoa and brown rice, which are the two grains I use the most to accompany my vegetables (although quinoa is technically not a grain!). […]

  2. […] last addition to this list is quinoa milk. The first time I tried it (just a few weeks ago), I soaked the quinoa overnight but did not […]

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