Tres Leches – Un Dulce Romance

Esponjoso queque bañado con una mezcla de tres leches

En mi familia este es el postre favorito. La razón es muy simple: mi mamá tiene la mejor receta en todo el mundo y no estoy exagerando, no hay nada que se le compare. Cuando estaba creciendo en Lima, todos mis amigos se volvían locos con este postre y siempre estaban felices de encontrar dos moldes enormes con un dulce e increíblemente húmedo tres leche en la refrigeradora, cosa que sucedía muy a menudo, especialmente cuando mis amigos venían de visita. Estos moldes enormes no duraban más que un par de días, y me temo que la porción más grande siempre terminaba en mi feliz y agradecido estómago.

Lo comíamos como postre después del almuerzo o la cena, llevábamos grandes porciones en la lonchera, y no sé el resto de mi familia, pero a veces yo me lo comía con el desayuno (algo no muy sabio, pero en esas épocas yo no era tan consciente del significado de la palabra “saludable”). Todo lo que sabía era que dos moldes llenos de dulce placer eran mi pasaporte a un dulce y delicioso mundo, y me hacían ojitos cada vez que abría el refrigerador. No había forma de resistirme ante tamaña tentación.

El Tres Leches es un postre típico en muchos países latinoamericanos y nadie sabe a ciencia cierta en dónde se originó, o así como todos decimos, es nuestro. Algunos piensan que es una versión latinoamericana de postres clásicos europeos que usan un licor para humedecer el queque o las galletas, como el Tiramisú, por ejemplo. Otros dicen que los productores de la leche condensada crearon la receta y la pusieron en las etiquetas de las latas para aumentar la popularidad de sus productos y así vender más. Pero si hay una cosa en que los historiadores están de acuerdo es que fue inicialmente hecho en Nicaragua. Así como lo oyen (ejem… leen). Mi mamá creció en este país, así que su habilidad preparando el Tres Leches encaja perfectamente en esta figura. Irónicamente ella encontró su famosa receta en un libro que fue editado en Perú, nada menos que por una famosa chef pastelera nicaragüense que vivió unos años en Lima.

En realidad nunca probé otra receta hasta hace unos pocos años, aunque en Perú es un postre considerado “clásico” y se encuentra por todos lados. Tampoco me han impresionado mucho los que he probado en los restaurantes, así que sé bien del tema cuando les digo cuál es el mejor. El problema es que en muchos sitios usan una pre-mezcla para hacer el Tres Leches (como las cajitas para hacer brownies, que no son ni la sombra comparados con los hechos desde cero). Otro problema es que algunos son muy secos, no los humedecen con suficiente leche. Otros son demasiado dulces, especialmente cuando se cubren con merengue, cosa que mucha gente hace y que puede considerarse que es lo original. Un poquito de merengue para decorar está bien, pero una gruesa capa de merengue sobre un queque re-dulce ya es demasiado. Como sea, cuando lo prepares puedes poner menos azúcar en el merengue para controlar la dulzura del postre. Algunos prefieren decorarlo con crema chantilly pero también pienso que esto puede ser un poco pesado y un gran NO para todos los intolerantes a la lactosa. Definitivamente este postre está vetado para esas personas.

¿Sabes cuál es el secreto para un gran Tres Leches? Pues comenzar con un bizcocho liviano y esponjoso. Algo más denso, como un queque de mantequilla, no te dará buenos resultados. Las leches no se absorberán fácilmente y el postre quedará pesado y con una textura desagradable. Así que ya sabes, tienes que hacer un queque esponjoso y bañarlo con las leches tan pronto este salga del horno y mientras está bien caliente, así es más fácil que absorba el líquido en forma pareja y se mantenga liviano.

La receta original indica que las leches tienen que mezclarse con tres yemas de huevo, pero con el riesgo de la salmonella y otras cosas, es probable que quieras eliminar este paso. Nosotras lo evitamos también, y el resultado es fantástico así que no te pierdes nada.Para mí la mejor manera de disfrutar este postre es cuando está increíblemente húmedo y super frío, quizás después de un día o dos en la refrigeradora, que es cuando desarrolla la mejor textura y adquiere la temperatura correcta.

Hace unos años tuve un negocio de pastelería en Lima y una de mis clientes quería agregar un Tres Leches a su carta. Pero no quería cualquier versión sino la original de Nicaragua. “Soy tu chica” le dije, y comencé inmediatamente. Este Tres Leches, como te puedes imaginar fue un éxito total, pero también hacía una versión más peruana usando lúcuma, una fruta típica de los Andes peruanos y que se usa mucho en todo tipo de postres, desde mousses hasta cheesecakes, helados, tartas, etc. Lo que hacía era preparar la mezcla de las leches y a eso le agregaba la lúcuma licuada. ¡Listo! Por supuesto que se demoraba más en absorber las leches porque tenían una textura más espesa, pero el resultado era increíble. Solo había un pequeño problema: el tiempo de vida del postre con lúcuma era mucho más corto que el de un Tres Leches clásico, quizás porque la fruta que le incorporaba hacía que no durase tanto. Pero por otro lado ayudaba a balancear la dulzura del postre.

Bueno, aquí tienes nuestra receta a prueba de fallas para que la pruebes y la disfrutes con tus seres queridos. Te garantizo que es tan buena que todos querrán lamer el plato (o hacerlo sin ninguna vergüenza, como yo algunas veces). Y si deseas agregar lúcuma a la preparación para darle un toquecito peruanísimo, utiliza lúcuma fresca (difícil de encontrar en los Estados Unidos) o en polvo. Si es esta última, agrega dos cucharadas a las leches y prueba. Si piensas que quieres un sabor más intenso, añade más sin ningún problema. Tú eres el juez de la dulzura y tu paladar te dirá cuánto es demasiado.

El año pasado llevamos un enorme Tres Leches a una cena de Thanksgiving en Virginia y estuvimos felices de ver que nuestro postre desapareció en un dos por tres. Los elogios no se hicieron esperar. ¿Así que por qué no lo preparas? Te convertirás en una estrella roquera en tu próxima reunión.

Tres Leches
Author: 
Recipe type: Postre
Prep time: 
Cook time: 
Total time: 
Serves: 8 - 10
 
Ingredients
  • •3 huevos a temperature ambiente
  • •1 taza de harina sin preparar
  • •1½ cucharadita de polvo de hornear
  • •½ taza de azúcar
  • •¼ taza de leche a temperature ambiente
  • •1 lata (14 onzas) de leche condensada
  • •1 lata (12 onzas) de leche evaporada
  • •1 taza de crema
  • •1 cucharadita de vainilla
Instructions
  1. Precalienta el horno a 350°F.
  2. Cierne la harina con el polvo de hornear.
  3. Bate los huevos a máxima velocidad por cinco minutos. Tienen que triplicar su volumen desde el momento que comenzaste a batirlos. Asegúrate que tanto el tazón como el batidor estén escrupulosamente limpios cuando pongas los huevos, de lo contrario no van a crecer. La misma recomendación va para cuando hagas merengue.
  4. Añade el azúcar de a pocos mientras sigues batiendo los huevos.
  5. Baja la velocidad e incorpora la harina en tres partes alternando con la leche. Comienza y termina con harina. Haz esto rápidamente para no activar el gluten de la harina.
  6. Vierte en un pirex o un molde rectangular y hornea por 30 minutos.
  7. Mientras tanto combina las leches condensada y evaporada con la crema en una jarra. Añade la vainilla y reserva en la refrigeradora.
  8. Para asegurarte que el queque está listo híncalo con la punta de un cuchillo o con un palito de dientes para ver si sale completamente limpio. Si tiene masa cruda adherida, hornea unos cuatro o cinco minutos más.
  9. Retira el queque del horno. Hinca toda la superficie con un tenedor o la punta de un cuchillo. Vierte la mezcla de leches lentamente para que el queque la absorba. Asegúrate que las esquinas y los bordes queden bien húmedos.
  10. Enfría completamente y refrigera. A mí me gusta tapar el queque con un film antes de refrigerarlo para que no lo afecte ningún olor del refrigerador. Puedes mantenerlo ahí de un día para otro o varios días.
  11. Si lo quieres decorar con merengue, sigue estas instrucciones:
  12. Bate dos claras de huevo a velocidad máxima hasta que crezcan y formen picos.
  13. Incorpora ½ taza de azúcar en polvo, cucharada por cucharada, sin dejar de batir. Tienes que bajar la velocidad mientras haces esto porque si no tu cocina quedará cubierta por una nube de azúcar en polvo.
  14. Cuando esté completamente incorporada el azúcar en el merengue sigue batiendo a velocidad alta hasta que tenga una consistencia firme y se vea brillante y muy liso. Si continúas batiendo el merengue se arruinará, así que es mejor apagar la batidora antes de tiempo que cuando ya es demasiado tarde

TRES LECHES (Makes an 8 x 8 inch tray. About 8-10 portions).

3 eggs (at room temperature)

1 cup all purpose flour

1 1/2 teaspoon baking powder

1/2 cup sugar

1/4 cup milk (at room temperature)

1 can condensed milk

1 can evaporated milk

1 cup heavy cream

1 teaspoon vanilla essence

Preparation:

*Turn the oven on to 350 F.

*Sift the flour together with the baking powder.

* Beat eggs at the highest speed for about 5 minutes. They have to grow to about 3 times the volume (or more) from when you started beating them. Make sure your mixer is completely dry before you pour the eggs in it, otherwise they won´t grow. Same advice goes when preparing the meringue.

* Add the sugar little by little while still beating the grown eggs.

*Turn the beater down to slow speed and add a third of the flour, then a third of the milk, then a third of the flour, and so on, till all the ingredients blend completely.

*Transfer to an oven proof container (I use Pyrex), and bake for 30 minutes.

*In the meantime, mix the 3 milks with the vanilla and set aside.

*To make sure the cake is ready, pinch with a knife and it should come out clean, otherwise leave it in the oven for a few extra minutes till the knife comes out clean.

*Pinch the cake everywhere with a stick or with a fork. Do it as soon as it comes out of the oven so it´s still hot. Pour the cold milks over the cake immediately, making sure you do this evenly and cover every part of the cake, including the sides and corners.

*Let it cool, and then serve, or put in the fridge to serve cold (I prefer the latter). It keeps well in the fridge for several days, even better if covered with a lid or plastic film.

If you want to decorate it with meringue, here are the instructions:

*Beat 2 egg whites at full speed till they grow and start getting the consistency of soft meringue. (Again, make sure your mixer is completely dry and that there´s absolutely no trace of yolk, otherwise the whites won´t grow). Pour 1/2 cup confectioner´s sugar (or to taste), tablespoon by tablespoon, while still beating. You may want to do this on a low speed so it doesn´t bring up a sugar cloud in all your kitchen, and when it´s properly mixed with the egg whites start beating fast again. Stop beating when the meringue has the consistency you want and looks shiny and silky. If you keep beating past this point the meringue gets ruined, so better to stop early than late.

Comentarios

  1. Oh my GOSH! I think I just stepped into Dessert heaven! I love this recipe! I’ll be bookmarking it and returning. Def. a recipe I want to do during my next family gathering. Mil gracias!!!

  2. Mmmm looks positively delish! I’m trying to learn to make Latino recipes (or learn how to COOK in general haha) and this looks like something I’m definitely gonna have to try! Gracias!

  3. Ola!, nice article! I will keep reading your homepage 😉

  4. WOW! That looks so delicious! I wish I had some right now! 🙂

  5. Just wanted to tell you that I’m loving your blog so much! Soy peruana y se me hace agua la boca cada vez que vengo de visita!

    Thank you sooooo much!! Y sigan adelante!!

  6. Wow… my mouth watered! Que rico se mira!

  7. My favorite cake! I love adding a chorrito de ron to the mix 😉

  8. I had NO idea it was a classic in Peru. I know it’s native to Nicaragua and that others have variations, but no clue about Peru. Love it! Nice garnish!

  9. This looks so great…. I always insist on a tres leches cake for my birthday every year.

  10. Mmmmm!!! Tres Leches is one of my favorites!!! And I love how you topped yours with meringue instead of whipped cream. I am definitely going to try that next time I make tres leches. 🙂

  11. As I’m reading this, I’m snacking on carrot sticks but I’d so much rather have this right now!

  12. Madre, mia!

    I love Tres Leches…and my Miami favorite: Cuatro Leches!

    Thanks for not making this seem intimidating…and please take me to Peru with you!

  13. This looks delicious and SO easy! I love your step-by-step photos, and the way you phrase the instructions, it’s like you’re having a conversation with a girlfriend. Thanks for sharing!

  14. This sounds amazing.

  15. Tres leches is my favorite dessert, but I am always so concern about so many calories 🙁 but it´s worthy to get some extra calories when you eat such a delicious cake!

  16. I have a dinner party and I am thinking of making this, but with the cup presentation that you show, but in a larger serving plate…

    Do you suggest making the cake a day before, then break it in chunks and put them on the larger serving plate, and pouring the milks and merengue on top the same day of the dinner party?

    • I suggest you make it as usual and transfer it to the serving plate you want to use the night of the dinner party, OR, transfer the cake right out of the oven and pour the milks while still warm, then when it has cooled down put the meringue on top, and into the fridge. The meringue will prevent the cake from getting dry on top. In this case I would suggest using confectioners sugar for the meringue, cause when you do it with normal sugar the next day the meringue becomes very sandy, you can feel the grains of sugar. If you don’t want to use meringue, put a lid or film to cover the tres leches so it doesnt dry a bit on top. I hope this helps!

  17. This looks fantastic! I’ve been searching for a really good tres leche cake. I can’t wait to try this one!

  18. This looks delicious, and your descriptions of a fav best-ever family favorite won me over–my question: if I don’t make the meringue, I guess its sort of plain? But still good? I’m leaning toward leaving out the meringue step.

  19. If I want to make a bigger cake, do I muy double everything? This is for 8-10 people and I would like to make one for a big crowd… Any suggestions?

  20. Hi Question –

    I’m planning on making this for my good friend who’s from Peru – however, in the directions it says *Turn the beater down to slow speed and add a third of the flour, then a third of the milk, then a third of the flour, and so on, till all the ingredients blend completely. ” is the milk being added here the 1/4 cup?? what 3 milks are mixed together as you note in the next step?? help!

  21. How much does a “can” mean for the condensed and evaporated milks? Thanks!

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